番茶とは?ほうじ茶との違い、特徴や種類、歴史を解説

番茶とは

番茶の特徴や種類、産地、ほうじ茶との違いを解説

かつて日本ではどこの家庭にもあったといわれる日本茶が番茶(ばんちゃ)です。

急須でお茶を飲む習慣がなくなったい今、番茶って何?とよく聞かれるようになりました。

今回は、本記事で日本茶の一種である番茶について、特徴や産地、由来、ほうじ茶との違いを解説します。

番茶とは?

番茶とは、日本で生産される緑茶の一種で、茶葉が硬くなって、市場に出回る等級の主流から外れてしまったお茶のことを言います。市場の求める味の濃い煎茶や玉露といった緑茶の品質の主流からは外れるため、緑茶の中では比較的安価な値段で購入することができます。

番茶は地域によって栽培する時期や製茶方法も異なるため、煎茶や玉露とは違った味の特徴があります。

番茶の特徴は?

番茶の特徴は、煎茶と比べて渋みや苦みが少ないまろやかな味になる点にあります。

番茶とほうじ茶の違い

番茶とほうじ茶の違いは、茶葉の等級と、製茶工程で焙煎されているかどうかです。先述した通り、番茶は硬くなった等級の低い茶葉を使用しますが、ほうじ茶は通常の茶葉から作られた煎茶や玉露を焙煎します。そのため香りや味がまったく異なります。

番茶の種類

番茶の種類は数多くあり、日本各地の地名が付いた番茶が数十種類あると言われています。

かつては日本茶の主流であった番茶の文化は、日本各地に根付いており、地域独自の番茶が生産されました。その地域独自の番茶の一部をご紹介します。

京都の京番茶

京番茶は、京都で生産される、薫香が特徴の不発酵茶です。

京番茶のレビュー

岡山県の美作番茶

美作番茶は、岡山県美作地方で生産される不発酵茶です。真夏に刈り取った茶葉を鉄鍋で煮て、天日干しにする、珍しい製茶方法が有名です。

美作番茶のレビュー

徳島県の阿波晩茶

阿波晩茶は、徳島県上勝村を中心に生産される発酵茶です。

阿波晩茶のレビュー

高知県の土佐番茶

土佐番茶は、高知県で生産される番茶で、とくに日高村で収穫される薫り高い土佐番茶が有名です。

土佐番茶のレビュー

番茶の由来や発祥

番茶の由来は、京都の日常的な食事を意味する「おばんざい」が発祥とする説や、遅くに積むために「晩茶」と呼ばれるようになったことが発祥とも言われています。

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