木魚とは?魚の形の理由や仏具としての意味、歴史や由来を解説

木魚とは

木魚とは、仏教における読経の際に、一緒に打ち鳴らすことによってリズムをとるのに使われる法具です。また広いお寺の境内で、木魚を打ち鳴らすことによって修行僧を集めるために使用するお寺もあります。

木魚の原材料

木魚の原材料は国産の木材が多く、中でも楠(くすのき)や桑(くわ)などの丸太を材料として、職人が一から手作りで作業します

木魚が魚の形の理由

木魚が魚の形である理由は、かつて木魚が魚の形をしていた魚は眠るときも目を開けたまま眠るため、そこからデザインされたと言われています。 昔、魚は眠らない生き物だと信じられていて、魚を見習って眠気を払おうと、木魚が魚の形になったのです。 木魚はもともと魚の形をした木の板で、これを叩いて時間を知らせていた。

木魚の由来や歴史

木魚の歴史は古く、江戸時代にさかのぼります。魚とは言いがたい丸い形なのに、なぜ「木の魚」なのか?

木魚は、元々は「開梛(かいぱん)」や「魚板(ぎょばん)」と呼ばれる、平らな魚の形をしていました。開梛とは、食事をする庫裡の近くの天井につるして修行僧を集めるために打つ禅宗寺院の法具です。 木製で大きな鯉(こい)形または鯱(しゃち)形をし、腹中を刳(く)ってあり、水平につるして木槌(きづち)で打ち鳴らして音を出します。ほかにも梆(ほう)や魚梆(ぎょほう)と呼ばれたそうです。

木魚の由来である「開梛(かいぱん)」の歴史

萬福寺にある木魚の由来である「開梛(かいぱん)」

江戸時代初期に明より来日した黄檗禅宗の高僧である隠元禅師が、京都宇治市の萬福寺に伝えた開梛が、木魚の原型と言われています。萬福寺の開梛は、現在でも使用されており、音を鳴らして境内で時刻を知らせています。萬福寺の開梛は、下腹に穴を開けておりが、中は空洞になっており、叩いた音が大きく鳴り響くようになっています。

修行僧が開梛を叩くのは、体内から欲心や煩悩など雑念を吐き出させる修行という意味合いもあります。

木魚をたたく理由とは

お経を唱える際に木魚を叩く理由は、お坊さんの眠気覚ましのためと言われています。かつては一定のリズムと音階でお経を唱える時間に、どうしても眠くなって集中力が途切れたり、寝てしまう修行僧が多くいたようです。そのため常に目を開けている生物である魚を模した仏具を叩くことで、魚のようにしっかり目を見開いて鍛錬や修行をするようにと意味を込めたようです。

木魚の種類

木魚の種類は多く、大きさや形状、装飾によって分類分けされています。

代表的な木魚をご紹介します。

日本一巨大な木魚@龍徳寺

日本一巨大な木魚を北海道の龍徳寺で見ることができます。

龍徳寺は、北海道小樽市にある曹洞宗の寺院です。

龍徳寺の本堂は市内で最古の寺院本堂で、小樽市指定歴史建造物に認定されています。

境内では、直径1.3m、高さ1m、重さ330kg、4㎏のばいで叩く日本一大きい木魚を見ることができます。

龍徳寺の基本情報

  • 所在地: 〒047-0003 北海道小樽市真栄1丁目3−8
  • 電話: 0134-22-0523
  • アクセス:札樽自動車道「小樽IC」にて下車、日本海オロロンラインを西に約5分ほどで到着

日本最古の開梛(かいぱん)@萬福寺

日本最古の開梛は、京都府の萬福寺で見ることができます。

萬福寺は、京都府宇治市にある黄檗禅宗の寺院で、法堂は国宝に指定されています。

境内の南側にある庫裡の前には、いまでも開梛が天井から吊るされています。

萬福寺の基本情報

  • 所在地: 〒611-0011 京都府宇治市五ケ庄三番割34
  • 営業時間:9時~17時
  • 電話: 0774-32-3900
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